军政府城市公园雕像

贫穷与机遇的结合

已发布

现在是二月下旬,我在丹佛东南 174 英里的科罗拉多州拉军塔(“交汇处”)。这是一座以圣达菲小径和通往普韦布洛的先锋道路的交汇点命名的城市。自这座城市成立近 140 年以来,我们今天发现自己处于一个新的交汇点:数量不成比例的南科罗拉多人生活在贫困中,并提出解决方案,为一个由社区弹性定义的地方建设更健康的明天。

我发现自己在 La Junta 参加基金会的 Symposium Unplugged 活动,重点是解决贫困问题。提升所有科罗拉多人的声音是核心 我们的工作 在基金会,而这正是此类活动打算做的事情。这场名为 Disrupting Poverty 的活动汇集了科罗拉多州东南部经济和社会服务部门、当地领导人的众多声音,以及著名作家和社区活动家迈克尔·帕特里克·麦克唐纳 (Michael Patrick MacDonald) 的主题演讲。

这是我们学到的。

为了确保科罗拉多州东南部能够成为那些称其为家的人更健康的地方,我们必须与社区共同努力解决贫困问题——以及它加剧的历史性不平等问题。

根据贝尔政策中心的数据,科罗拉多州南部和东南部面临着最高水平的经济困境 科罗拉多州经济流动指南。 经历最严重经济障碍的五个县中的每一个都属于该州的这一部分,其中三个县——本特、克劳利和奥特罗——共享一个紧邻普韦布洛以东的三县地区。科罗拉多州东南部也正在经历该州最明显的外迁模式。 Baca、Bent、Crowley、Las Animas、Otero 和 Prowers 县的净移民损失不等 3% 到 10%.

在不插电期间, 贝尔政策中心 凯特布莱克福德分享说,经济流动性挑战是系统性和多方面的。缩减公共投资、影响就业市场的技术进步、人口模式和工资停滞给该地区的人们带来了许多挑战。

下一代东南科罗拉多人的前景迫切需要创造积极的经济发展和消除机会鸿沟。在科罗拉多州,没有哪个地方比我们州的南部和东南部更集中了青年贫困,前五个最贫困县中的每一个县以及从 Saguache 东部到 Prowers 和 Baca 县的 14 个县都经历过青年贫困率超过 25%.

我们也知道科罗拉多人因种族而存在差异。与白人同龄人相比,科罗拉多州东南部的有色人种更有可能陷入贫困。根据科罗拉多卫生研究所 2018 年的数据,仅在奥特罗县,来自拉丁裔社区的年轻人(18 岁及以下)几乎 两倍的可能性 生活在贫困中,白人邻居为 42%,而白人邻居为 22%。克劳利县的儿童贫困率在该州位居第二,40% 的青年经历过贫困。对于 Crowley 的 LatinX 社区来说——现实更加严峻——60% 的 LatinX 青年出生在贫困中。

为了确保科罗拉多州东南部能够成为那些称其为家的人更健康的地方,我们必须与社区共同努力解决贫困问题——以及它加剧的历史性不平等问题。

Suzanne Anarde 是科罗拉多州南部的长期居民,也是国家社区发展金融机构的副总裁, 农村 LISC, 讨论了与主要人口中心相比,突出整个美国的社区投资如何在农村社区起到催化作用。 Suzanne 指出,政府和慈善机构不能在不提升经济弹性问题的情况下谈论健康。为了提高财务自给自足,社区必须密切关注工资差距、劳动力发展和小企业创新,以培育强大的创业生态系统。

军政府 经济发展总监, Cynthia Nieb,正是这样做的。辛西娅与社区领袖合作,探索非传统经济发展,利用 公共空间的流行 和公园,以建立一个繁荣且具有经济弹性的社区。辛西娅和城市管理合作伙伴利用社区意愿来修复城市历史悠久的市中心,最终目标是让城市中的每个街区都充满生机。在任何一天,您都会在城市的绿地中找到社区成员,并且正在进行新的慈善和政府对混合用途商业开发和住房的投资。一个这样的例子包括一个创新的联合工作空间, 核心中心,位于 La Junta 的市中心区。

这些非传统经济发展的独特方法展示了科罗拉多州农村超越数据定义的驱动力。它从真实性开始,捕捉住在这里的人们的故事。

用 Otero 县卫生部门的 6 区健康连接器 Cassie Rogers Wykoff 的话来说:“我们任何人都可以查看数据。然而,聆听以科罗拉多东南部为家的人们的每一个故事对我的工作最有意义。”在关于贫困与健康交叉点的上午小组对话中,她重申为满足农村社区的复杂需求而定制的计划创新和更强有力的合作可以创造持久的变化。

而且,在社区会议或做出影响东南科罗拉多人的决定时,不可能有 10 个相同的声音。在全系统范围内,社区必须更多地了解受贫困影响最严重的人,确保新的声音出现在谈判桌上,以实现健康公平。

从个人经历来说,我们听到了埃利亚·特鲁希略 (Elia Trujillo) 的声音,她分享了她童年饥饿和无家可归的经历,勇敢地讲述了她和她的兄弟姐妹吸食鹅卵石来抑制饥饿的故事。 Elia 坚持不懈地表示,她所在社区的人们仍然在遭受饥饿之苦,我们必须为我们的年轻人创造一个更美好的世界。 Elia 将她的艰辛转化为她一生的工作;现在在 Prowers 医疗中心担任语言协调员。她以谦逊和同情心欢迎她看到的每一位患者,从而打破语言和文化障碍。

对于与年轻的 Elia 有着相似经历的年轻人,科罗拉多州东南部的领导人负责制定计划,帮助确保为需要希望和机会的年轻人创造一个更美好的世界。

通过探索 12 主要资产联邦 由每个社区的内在优势组成, 奥加拉拉公地 通过增加对社区现有资产的欣赏来吸引年轻人。该组织努力利用联系、网络和技能培养,为青年人留在当地创造更美好的机会。最终,改变农村叙事并创造一个让儿童成长的景观,对扰乱缺乏经济活力的科罗拉多州农村的普遍情绪产生可衡量的影响。

一天结束,我回家的路上,我欣赏着从科罗拉多州农村开阔、起伏的草地到城市灯光闪烁的不断变化的景观,我反思了我学到的东西。

我在离开时重申了这样一个观点,即通过倾听和学习社区以及内部的声音,我们可以最好地完成我们的工作。毫无疑问,社区可以利用能源并找到解决许多现有健康和经济挑战的方法。通过提升那些留在阴影中的人的声音,并将领导者聚集在一起创造变革,我们可以共同努力创造在科罗拉多州东南部蓬勃发展的机会。

从已经进行的创新解决方案中,我知道有希望提升更多想法和共同愿景,以消除贫困的未来。

有关的